Kornelkirsche (Cornus mas)
Quelle: milart/ shutterstock.com

Kornelkirsche

Cornus mas

Gehölz
heimisch
Wildform
winterhart
Gute Bienenweide
Wichtiges Vogelschutznährgehölz
essbar
Frühblüher
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Das Wichtigste auf einen Blick

  • Kleiner Baum oder Strauch aus der Familie der Hartriegelgewächse
  • Dekorative Herbstfärbung der Blätter
  • Olivenähnliche Früchte mit sauerkirschartigem Geschmack
  • Zahlreiche kleine Blütendolden im Frühjahr vor den Blättern erscheinend
  • Guter Bodenfestiger, blickdichte Hecken, Lieferant von Früchten
  • Gute Bienenweide und wichtiges Vogelnährgehölz
  • Alte Heilpflanze bei Darmerkrankungen
  • Extrem schweres und zähes Holz, für Werkzeuge und Spazierstöcke
  • Früchte roh oder gekocht essbar, auch zum Schnapsbrennen
  • Zahlreiche Zuchtsorten im Handel erhältlich

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Standort
Licht: Sonne bis Schatten
Boden: normal
Wasser: frisch bis trocken
Nährstoffe: nährstoffreicher Boden
PH-Wert: basisch / kalk
Wuchs
Pflanzenart: Gehölz
Höhe: 2 - 6 m
Breite: 3 - 5 m
Wurzelsystem: Herzwurzler
Frostverträglich: bis -28 °C (bis Klimazone 5)
Blüte
Blütenfarbe: gelb
Blühzeit:
j
f
m
a
m
j
j
a
s
o
n
d
Blütenform: doldenförmig
Laub
Blattfarbe grün, im Herbst gelb bis orangerot
Blattphase sommergrün
Blattform verkehrt eiförmig, spitz
Ökologie
Bienen: Bienenweide
Nektarwert: 3/4
Pollenwert: 2/4
Vögel: Vogelnährgehölz (15 Arten)
Säugetiere: 17 fressende Arten
Sonstiges
ist essbar Essbare Früchte
Verwendung: Tee, Obst, Würze, Saft, Bowlw, Likör, Früchte getrocknet
Pflanzen je ㎡: 1
Klassifizierung
Ordnung: Hartriegelartige
Familie: Hartriegelgewächse
Gattung: Hartriegel

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Dr. rer. medic. Harald Stephan
Autor:
Diplom-Biologe

Was ist Kornelkirsche?

Kornelkirsche, Dirlitze oder Herlitze (Cornus mas) ist ein schnellwachsender, ausladender und laubabwerfender kleiner Baum oder Strauch aus der Familie der Hartriegelgewächse (Cornaceae). Sie wird häufig in Gärten und Parks angepflanzt und findet sich häufiger verwildert als in der echten Wildform in sonnigen Gebüschen, lichten Eichenwäldern und Auen und wird bis zu 6 Metern hoch (selten auch über 10 Meter). Beheimatet ist sie in Süd- und Mitteleuropa.

Die Stämme der Kornelkirsche werden bis zu 20 Zentimeter dick und haben eine glatte gelbbraune, später rotbraune, rissige und schuppig ablösende Rinde. Junge Zweige sind anfangs behaart, später kahl. Die wechselständigen, bis zu 10 Zentimeter langen eiförmigen und dunkelgrünen Blätter zeichnen sich durch eine purpurrote Herbstfärbung aus; sie haben 3-5 Paar Seitennerven, in deren Achsel kleine haarige Bärtchen stehen, einen kurzen Stiel, eine dunkle und glänzende Oberseite und eine hellere, matte Unterseite.

Im zeitigen Frühjahr öffnen sich die duftenden gelben, vierzähligen Blüten vor den Blättern; angelegt werden sie bereits im Herbst. Sie stehen in zahlreichen bis zu zwei Zentimeter breiten Dolden mit einer Hülle aus Hochblättern. Aus ihnen bilden sich zwei Zentimeter große, glänzende hängende, länglich-elliptische Früchte mit länglichem Steinkern, saftigem rotem Fruchtfleisch und mehreren hellbraunen, spindelförmigen Samen. Optisch erinnern sie eher an Oliven als Kirschen.

Kornelkirsche im Garten

Standort

Die Kornelkirsche ist kalkhold und bevorzugt einen mäßig trockenen bis frischen, nährstoff- und basenreichen neutral-milden und humosen lockeren Lehmboden. Sie ist vollkommen frosthart und steht am liebsten im Halbschatten. Du hast noch weitere Fragen zum Standort? Schau in unseren Ratgeber Kornelkirsche Standort.

Schnitt

Wenige Sträucher sind so gut schnittverträglich wie die Kornelkirsche; sie nimmt selbst radikales Schneiden hin und treibt zuverlässig wieder aus. Dabei sollte man bedenken, dass der Strauch nur am einjährigen Holz blüht – diese Zweige sollte man daher stehenlassen. Viele Fragen rund um das Thema Schnitt beantworten wir weiterführend im Ratgeber Kornelkirsche schneiden.

Vermehrung

Die Kornelkirsche ist ein Kaltkeimer, daher bringt man die Samen am besten im Herbst an Ort und Stelle im Garten aus, sodass sie eine Frostperiode mitbekommen. Trotzdem kann es sich ein oder zwei Jahre hinziehen, bis sie keimen. Vom grünen Holz lassen sich Stecklinge gewinnen, und bei bodennahen Zweigen kann man Absenker machen. Lies weiter im Ratgeber Kornelkirsche vermehren.

Verwendung

Mit ihrem dichten Wurzelwerk ist die Kornelkirsche ein guter Bodenfestiger; sie wird vor allem als blickdichte Hecke gepflanzt und hat einen hohen ökologischen Wert als Bienenweide und Vogelnährgehölz. Auch als Unterwuchs von Gehölz und Bäumen ist sie gut zu gebrauchen. Wer Wert auf die Früchte legt, sollte sie als Solitär ziehen, da die Hecken eher sparsam blühen.

Schädlinge

Die Kornelkirsche ist ausgesprochen widerstandsfähig und hart im Nehmen; Krankheiten und Schädlinge wird man bei den robusten Pflanzen selten antreffen. Selbst die Luftverschmutzung an vielbefahrenen Straßen macht ihr nichts aus. Nur Anthraknose, verursacht durch den Pilz Colletotrichum gloeosporidioides kann ihnen erhebliche Probleme bereiten und braune Flecken auf den Blättern hervorrufen.

Ökologie

Die Bestäubung der zahlreichen kleinen Blüten übernehmen Bienen; die Kornelkirsche gilt als gute Bienenweide. Sie ist mit ihren Blüten vor allem deshalb wichtig, weil sie bereits im März und April den ersten Nektar und Pollen liefert, oft noch vor der Forsythie, und den erwachenden Hummeln, Wildbienen und Honigbienen frühzeitig Nahrung bietet.

Die Verbreitung der Samen erfolgt durch Vögel, welche die kleinen Früchte mit Begeisterung verzehren. Für die gefiederten Gesellen bildet sie mit ihrer dichten Krone ein wichtiges Refugium für den Nestbau und bietet mit den zahlreichen Früchten ein wichtiges Vogelnährgehölz.

Darüber hinaus liefern die Blätter, die oft im Winter lange stehenbleiben, Hasen und Rehwild wertvolle Nahrung.

Wissenswertes

Die Kornelkirsche gilt als langlebig und wird ohne weiteres über hundert Jahre alt. Den deutschen Rekord hält ein Exemplar in Helfta im Südharz: Gepflanzt wurde der Baum 1770. Er hat einen Stammumfang von 1,80 Metern, eine Höhe von zwölf Metern und eine etwa sechs Meter breite Krone. Der Legende nach würde sie von einer Schwester auf dem Palatinischen Hügel Roms übertrumpft. Romulus rammte seine Lanze als Zeichen der Gründung Roms 753 v. Chr. in die Erde des Palatinischen Hügels. Sie schlug Wurzeln und wuchs zu einer riesigen Kornelkirsche heran, die man noch in der Kaiserzeit bewundern konnte.

Im Volksmund nennt man die Kornelkirsche regional scherzhaft Hahnenhoden, da die hängenden und glänzend roten Früchte meistens zu zweit auftreten. In der Schreinerei ist das extrem harte und schwere, elastische Holz sehr begehrt – es ist so schwer, dass es in Wasser untergeht. Mit seinem dunklen Kern und hellroten Splint eignet es sich vor allem für Bögen, Wanderstöcke („Ziegenhainer“) und Werkzeuggriffe. Einige Etymologen gehen auch davon aus, dass diese extreme Härte beim lateinischen Namen Pate stand – cornus bedeutet Horn. Laut Pausanias haben die griechischen Recken das Trojanische Pferd aus dem Holz der Kornelkirsche gezimmert. Der berühmte gordische Knoten, den Alexander der Große der Einfachheit halber mit seinem Schwert löste, war aus der faserigen Rinde der Kornelkirsche gefertigt.

Die Früchte kann man essen – dabei sollte man warten, bis sie vollkommen ausgereift sind. Dabei sind sie dunkelrot, fast schwarz und wesentlich weicher und süßer als ihre schönen roten Vorgänger. Man verzehrt sie roh, als Marmelade oder Kompott, zu Fruchtsaft oder zu Likör verarbeitet. Recht rar, da extrem arbeitsaufwändig ist der aus den vergärten Früchten gebrannte Schnaps, das Kornelkirschenwasser, das sich in Österreich als Dirndlbrand großer Beliebtheit erfreut. Dirndln ist die regionale Bezeichnung für die Früchte, die man anderweitig auch Kornellen nennt.

Kornelkirsche: Früchte giftig oder essbar? - mehr dazu erfährst du in unserem passenden Ratgeber

Als Heilpflanze spielte die Kornelkirsche vor allem im Mittelalter eine große Rolle. Hildegard von Bingen empfahl die Früchte bei Erkrankungen des Verdauungstraktes, und auch die Kräuterbücher dieser Zeit erwähnen den Gebrauch als Medikament ausführlich. Noch heute verwendet man den Absud von Rinde und Blättern als Badezusatz bei Gicht und Rheuma, die Beeren bei Durchfällen und Verstopfungen.

Neben der Wildform gibt es von der Kornelkirsche auch verschiedene Zuchtsorten im Gartenfachhandel, die sich vor allem in der Farbe ihres Laubes unterscheiden.

Das Laub von Kornelkirsche ist schnell kompostierbar

Das Herbstlaub von Cornus mas wird innerhalb von etwa einem Jahr zu wertvollem Laubkompost, den du zum Düngen deines Nutzgartens verwenden kannst. Nutze das Laub auch als Mulch, um den Boden vor Erosionen und Frost zu schützen. Ob als Kompost oder als Mulch – so förderst Du die Humusbildung.

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Fotos (16)

Blüte Kornelkirsche
Quelle: milart/ shutterstock.com
Gesamte Pflanze Kornelkirsche
im Oktober | Kornelkirsche: Gesamte Pflanze
Gesamte Pflanze Kornelkirsche
Kornelkirsche: Gesamte Pflanze
Blatt Kornelkirsche
Herbstfarben | Kornelkirsche: Blatt
Gesamte Pflanze Kornelkirsche
Herbstfarben | Kornelkirsche: Gesamte Pflanze
Frucht Kornelkirsche
Quelle: Gerd Eichmann, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Gesamte Pflanze Kornelkirsche
in voller Blüte | Quelle: Gerd Eichmann, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Blatt Kornelkirsche
Quelle: Gerd Eichmann, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Blüte Kornelkirsche
Quelle: Gerd Eichmann, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Gesamte Pflanze Kornelkirsche
Quelle: Philipp Weigell, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons
Frucht Kornelkirsche
Quelle: Gerd Eichmann, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Blüte Kornelkirsche
Quelle: AnRo0002, CC0, via Wikimedia Commons
Blüte Kornelkirsche
Quelle: AndersenAnders, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons
Frucht Kornelkirsche
Quelle: I, B.navez, CC BY-SA 3.0, via Wikimedia Commons
Gesamte Pflanze Kornelkirsche
Quelle: Wilhelm Zimmerling PAR, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

Sortentabelle

Cornus mas
Quelle:milart/ shutterstock.com
Cornus mas 'Aurea Elegantissima'
Quelle:Martin Fowler/ shuttesrtock.com
Cornus mas 'Aurea'
Quelle:Irina Borsuchenko/ shutterstock.com
Cornus mas 'Kasanlaker'
Quelle:Peter Turner Photography/shutterstock.com
PflanzeWuchsStandortFrucht & ErnteKaufen
KornelkirscheBlüten vor dem Blattaustrieb, essbare Früchte, robustes Wildgehölz

2 - 6 m
3 - 5 m

ab 5,10 €
Kornelkirsche 'Aurea Elegantissima'Blüten vor dem Blattaustrieb, essbare Früchte, goldgelbes Laub

aufrecht, strauchartig
2 - 3 m
1,5 - 2,5 m

säuerlich, klein, rot
Juli - August

Kornelkirsche 'Aurea'goldgelbes Laub

aufrecht, sparrig verzweigt
2 - 3 m
1 - 2 m

säuerlich, klein, rot
Juli - August

ab 57,50 €
Kornelkirsche 'Bulgarien'Blüten vor dem Blattaustrieb, insektenfreundlich

straff aufrecht
8 - 10 m
1 - 2 m

süßsäuerlich, mittelgroß bis groß, rot
August - Oktober

Kornelkirsche 'Cormas'insektefreundlich, schöne Blütenpracht

aufrecht
2 - 4 m
1 - 1,5 m

säuerlich, groß, rot
September - Oktober

Kornelkirsche 'Devin'insektefreundlich, schöne gelbe Blütenpracht

aufrecht
2 - 5 m
2 - 4 m

säuerlich, klein, rot
Juli - August

Kornelkirsche 'Golden Glory'große vitaminreiche Frucht, winterhart

aufrecht, schlank, schmal
3 - 5 m
2 - 3 m

säuerlich, klein bis mittelgroß, dunkelrot
August - Oktober

ab 61,10 €
Kornelkirsche 'Hecoma'insektefreundlich, schöne gelbe Blütenpracht

aufrecht, baumartig
3 - 5 m
3 - 4 m

säuerlich, klein bis mittelgroß, rot
August - Oktober

Kornelkirsche 'Jolico'reichtragend, große Früchte, Vogelnährgehölz, winterhart

aufrecht, gut verzweigt
3 - 5 m
3 - 4 m

süß, mittelgroß bis groß, dunkelrot
September - Oktober

ab 19,95 €
Kornelkirsche 'Kasanlaker'leuchtend gelbe Blüten, rote Früchte, essbar

buschig, aufrecht
1,5 - 2 m
75 - 175 cm


Kübel geeignet

säuerlich, 3 cm groß, rot
August - September

ab 47,40 €
Kornelkirsche 'Pyramidalis'duftende, gelbe Blüten, schöne Herbstfärbung, straff aufrechter Wuchs

straff aufrecht
2 - 3 m
3 - 4 m

säuerlich, klein bis mittelgroß, rot
September - Oktober

Kornelkirsche 'Schönbrunner Gourmet-Dirndl'ertragsreiche Zuchtsorte, sehr früh große Früchte, winterhart, robust

aufrecht, gut verzweigt
2 - 6 m
3 - 4 m


Kübel geeignet

säuerlich, groß, rot
August - September

ab 53,40 €
Kornelkirsche 'Schumener'mittelgroße ovale Früchte, leichter süßlicher Blütenduft

aufrecht, baumartig
3 - 5 m
3 - 4 m

säuerlich, herb, groß, rot
August - September

Kornelkirsche 'Titus'rote Früchte, leichter süßlicher Blütenduft, insektenfreundlich

aufrecht, buschig
4 - 7 m
3 - 4 m

säuerlich, herb, mittelgroß bis groß, dunkelrot
August - September

Kornelkirsche 'Variegata'leichter süßlicher Duft, weiß umrandete Blätter, Herbstfärbung rötlich

aufrecht, verzweigt
3 - 3,5 m
2 - 3 m

würzig, säuerlich, mittelgroß, rot
September - Oktober

Kornelkirsche 'Yellow'wohlschmeckende, gelbe Früchte, frühe Fruchtreife, pflegeleicht

aufrecht, gut verzweigt
2,5 - 3,5 m
2 - 3 m

süßsäuerlich, mittelgroß bis groß, gelb
August - September

ab 46,50 €

Häufige Fragen

Wo kann man Kornelkirsche kaufen?

Am naheliegendsten ist der Kauf in einer Gärtnerei oder einer Baumschule deiner Region.
Unter "Kornelkirsche kaufen" findest du sofort erhältliche Angebote unterschiedlicher Internet-Anbieter.

Kann man die Kornelkirsche roh essen?

Die Kornelkirschen oder Kornellen kann man problemlos roh essen – man sollte damit allerdings warten, bis sie schon fast überreif sind. Bis zum September verfärben sich dunkel, fast schwarzrot. So lassen sie sich viel leichter pflücken, sind weicher und schmecken süßer als im noch nicht völlig reifen Zustand. Trotzdem bleibt sie markant säuerlich-herb. Leicht gezuckert schmeckt sie gleich wesentlich besser. Allerdings muss man aufpassen, dass sie dann nicht von selber vom Strauch fallen und dass einem ein paar hungrige Vögel zuvorkommen könnten, die das ebenfalls zu schätzen wissen. Wer auf Nummer sicher gehen möchte: Die Früchte reifen auch gepflückt noch nach.

Wie gesund ist die Kornelkirsche?

In der Naturheilkunde verwendet man nicht nur die Früchte, sondern auch Blüten, Blätter und Holz der Kornelkirsche. Sie werden von alters her vor allem bei Erkrankungen des Magen-Darm-Traktes eingesetzt. Dafür spricht auch die regionale Bezeichnung Ruhr-Beeren. Die Autoren der mittelalterlichen Kräuterbücher beschreiben zahlreiche Anwendungen, und auch Hildegard von Bingen empfiehlt die rohen oder gekochten Früchte zur Entgiftung und Verbesserung der Verdauung. Die Samen lassen sich geröstet als koffeinfreier Ersatzkaffee verwenden.

Wie schmeckt die Kornelkirsche?

Die Kornelkirsche hat ein säuerlich-herbes Aroma, das etwas an Sauerkirschen erinnert. Man sollte sie ohnehin am besten erst überreif verzehren, denn dann schmeckt sie wesentlich aromatischer als vorher. Sie werden dabei dunkel, fast schwarz und deutlich weicher. Eine kleine Menge Zucker wirkt oft Wunder, und in Form von Kompott, Marmelade oder Gelee ist sie ausgesprochen lecker. Die meisten Fans hat die Kornelkirsche allerdings als Schnaps: Dirndlbrand heißt das Kornelkirschenwasser, das in Österreich als fester Bestandteil zur Tradition gehört.

Wert für Insekten und Vögel

Kornelkirsche ist in Mitteleuropa heimisch und Nahrungsquelle/Lebensraum für Bienen und Vögel

Insekten

Nektarwert:
3
Pollenwert:
2

Vögel und Säugetiere

Anzahl fressende Vogelarten:
15
Anzahl fressende Säugetierarten:
17
Vogelschutzgehölz & Vogelnährgehölz ja
Nistplatz: wird häufig als Nistplatz verwendet
Landeplatz: wird häufig aufgesucht

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Quelle: Foto von daniyal ghanavati von Pexels
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Quelle: Ruth Swan/shutterstock.com